「KAWANOWA」な人たち Vol.6前編
株式会社ラモーダヨシダ 代表取締役 吉田昌充氏 インタビュー
「“財布作り”のパイオニアとして、誇りを持って仕事をしたい」

KAWANOWAな人たち

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株式会社ラモーダヨシダ 代表取締役 吉田昌充氏、後ろには種類豊富なお財布の数々が

新御徒町駅からほど近くに、日本でも有数の財布メーカーである「株式会社ラモーダヨシダ」はあります。昭和36年に「吉田製作所」として創業し、今年で56年目という老舗企業。代表取締役社長の吉田昌充氏は二代目になります。

バッグに比べると、財布や革小物のものづくりというものは、世間にもあまり知られていないのではないでしょうか。

「バッグ」と「かばん」と「革小物」の関係

服飾雑貨の歴史を紐解くと、「バッグ(袋もの)」と「かばん(紳士もの)」と「財布・革小物」とは、実はスタート地点が全く違うと言われています。

「袋もの」は基本的に“裏から縫って、ひっくり返して表にする”という手法を取っています。なので、素材は柔らかい布や薄手の革を主に使用します。
「かばん」は着物を収納していた“柳ごうり”づくりから発展し、固くてしっかりした男性向けかばんのものづくりが基礎になっています。主に兵庫県の「豊岡市」が産地。

革小物は小さな“工芸品”の世界で、昔は喫煙具から発祥したメーカーも多く、繊細な技術を必要とするものづくりです。
なので財布の本業メーカーが作るものは、歴史的にもしっかりした技術に裏打ちされ、見えない細かなパーツにも気を使っているので、使い続けることで真価がわかる品であると言えます。

バッグメーカーが財布を作る、または財布メーカーがバッグを作る、というのは、本来であれば“手掛ける職人さんが違う”ということになります。さすがに最近では、そこまで厳密な線引きはありませんが、財布本業メーカーが作るものは、様々な試行錯誤を重ねた末に編み出されているという背景があるのです。

自主企画品を立ち上げる

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ここで、1つ1つ検品してきます。

(株)ラモーダヨシダでは、職人を国内外で50人ほど抱えており、常に新しい企画を立ち上げている財布メーカーです。まず社内にお邪魔してびっくりすることが、広々した「検品室」があること。本社に集まってきた商品は、必ずこの検品室を通り、ひとつづつ開封されて社員総出で検品を行っています。
また商品を大きなX線の機械にかけて、ホチキスの針や余計な金具等が入っていないかをチェックします。そこまでなぜ厳しいチェックを行うのか、吉田社長にお話を伺いました。

「例えば、この1枚の革が“バッグ”になる場合と、“財布”になる場合を考えてみて下さい。革の上にごく小さなシミやキズがあっても、大ぶりのバッグではそれほど気にならないでしょう。けれど財布は、アイテム自体が小さいので、とても目立ってしまいます。
本当は縮尺の違いによる目の錯覚なのですが、やはり財布はしっかり検品を行わないと後で返品対象にもなってしまうので、あえてこのゾーンには力を入れているのです。
先日あるバッグメーカーの方と話しましたが、バッグの検品は“完成品の中から数本だけ抜いてチェックをする”と聞きびっくりしました。厳しい全数検品も、私たちの業界が生き残るための一つの方法だと思っています。」 。

基本的には、取引先と直接つながっている営業マンが、主な検品メンバーとして参加しているのだとか。そうすることによって責任感も生まれ、より良いものをお客様に納品したいと考えるようになるからだと、吉田社長は仰います。

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空港で見るような、大きなX線の機械!

ラウンドファスナーの財布を生み出した

バッグやかばんに比べて、財布というアイテムはトレンドが急に変化することがないため、一つの型を長くじっくりと取り組むことができます。しかしラモーダヨシダではそこに甘んじることなく、「企画部」という部署を財布業界で初めて取り入れました。
なんと、今主流になっている「ラウンドファスナー型」の財布は、こちらで生み出されたデザインだそうです。

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ラウンドファスナー型財布。この型を基に色や、デザインなどを決めることができます。

それまで財布の「企画」というのは、バッグや服のデザイナーが片手間に行っていたことでしたが、専業として本格的に“財布のデザイン”を行うメンバーを社内で育成し始めます。業界でも先進的なことでした。

量販店(スーパー等)への提案として、ライセンスブランドを自社で取得し、企画部が率先して新しいデザインを起こし、そして自分たちで売るという新しい財布の流通形態をスタートさせました。

1970年代頃からビジネスモデルとして広がった“ライセンス生産”により、財布のマーケットも一気に拡大しましたが、国内生産では職人の数が追い付かなくなります。そこで当時まだ珍しかった、中国へと生産拠点を増やすことを先代社長が決意されたそうです。

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まるで資料館のようなオフィスの一画。

「(先代社長は)最初は、栃木の鬼怒川に財布工場を作りましたが、思うように職人が集まらなかったのです。検討を重ねた結果、中国に渡ることを決めました。
とはいえ5年くらいかけないと職人の技術力は向上しないので、そう簡単には行きません。特に財布は部品点数が多く手間がかかるので、現地の職人を教育することには時間をかけました。」

スマホがしまえる2つ折長財布

スマホがしまえる2つ折長財布

財布づくりには想像以上の苦労と、新しいものを生み出すための“イノベーション”が詰まっていることを実感させていただきました。
次回は、更に突っ込んだ財布の世界についてお尋ねしたいと思います。

KAWANOWAは、得意ジャンルもテイストも違ったメイドインジャパンのバッグメーカーが集まったサイトです。
バッグのご紹介に限らず、様々な情報や職人さんの横顔などもお伝えしてまいります。

それでは、次回もお楽しみに。

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「KAWANOWA」な人たち Vol.5後編
『有限会社野村製作所 代表取締役 野村俊一氏 インタビュー』
「自由でのびのびした環境から生まれる、ユニークな革小物たち」

KAWANOWAな人たち

後編では、催事イベントでのお話や、今後の展望について伺います。
前編はこちら

不動な定番デザインを求めるお客様

催事イベントに立っている植田清香さんにもお話を伺いました。

「私たちが通常作らせて頂いているOEM製品は、毎年トレンドが変わるので、新しいものがどんどん提案されます。けれど、お客様の中には“前に使っていたあの財布が欲しい”といった、継続的に同じデザインを使いたいと希望される方が少なくないのです。

そういったニーズはオリジナルであれば可能ですし、お客様にご提案頂いた色を試すことも出来ます。そんなご要望を形にしていたら、今では20色展開になったシリーズもあります。好きな色を探したいというお客様に人気の商品になっています。」

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引き出しの中にぎっしり。過去に作られたOEM製品の数々。

イベントでリアルな声を聞く

OEMメーカーであれば、一般的には店頭で直接お客様と繋がれる機会はほぼありません。問屋に納品して終わり、というのが常ですが、現在積極的に催事イベントに出店してお客様の生の声を伺っています。
何が欲しいのか、どんな使い勝手がいいのかなど、細かく聞きだすことで次の製品のアイデアにも繋がっています。

「モノづくりだけをしている時に比べて何が変わったかというと、きっと“親切心”なんだと思います。デザイナーさんのデザインを形にするだけでなく、使って下さる方の使い勝手を考え、形に生かす大切さを改めて実感しています。直接声が聞ける機会を頂けて、大変有り難いと思っています。」

「売場で初めてお会いするお客様が、“ようやくあなたに会えたわー、嬉しい”と言って下さるケースが増えてきました。相手はブログなどを見てすでに私を知って下さっています。そんな出逢いもとても嬉しく、販売に行くというより実物を持って使い勝手や、作ってくれた職人さんについて説明に伺う感覚です。」と植田さんは笑います。

商品力だけでなく、野村製作所のスタッフが醸し出す温かい雰囲気も、人気の大きな要因なのかもしれません。

お客様のリアルな声を聞く、有限会社野村製作所 植田清香氏

職人さんの“独り立ち”を奨励

現在は社内に8名の職人さんがいますが、野村社長は一人増えるたびにミシンを買い足してきました。ミシンを共有する会社も多いですが、「みんなそれぞれ使う時の設定があるから」と、一人一台使える環境にしています。

サンプル製作室に並ぶミシン台。

ここ数年で、数人の職人さんが野村製作所の研修を受け、専属の職人さんとして独立していきました。2年前からは栃木市に営業所兼研修所を設け、職人さんの養成に力を入れています。そんな形で野村社長は積極的に職人さんの“独り立ち”を奨励しています。

メイドインジャパンの製品が人気を博していますが、実際のところ業界では大変な職人不足。そんな中でものづくりが好きな若い人たちが自由に学び、鍛えられて自分の手一本で生きていくことを応援してくれる存在は、この時代とても貴重ではないかと思いました。

最後に、「KAWANOWA」をどんな場にしたいですか?とお尋ねしました。
「2020年の東京オリンピックに向けて、日本のモノづくりをもっと知ってもらう機会を増やす必要があると思います。“良心的な日本製の革製品”がここに来ればたくさん見られる、という場になってくれれば嬉しいですね。」と野村社長は最後に顔をほころばせました。

◆有限会社 野村製作所
東京都台東区東上野1-28-10
http://www.nomura-purse.co.jp/

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バッグのご紹介に限らず、様々な情報や職人さんの横顔などもお伝えしてまいります。

それでは、次回もお楽しみに。

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