「“良い革製品”てなんだろう?」に答えて頂きました その1
答えるひと:株式会社コロンブス 市川貴男さん

革の知恵袋

KAWANOWAで扱っている革製品。それらは国内の職人さんたちが丁寧に作り上げ、企業それぞれに匠の技がぎっしりと詰まっています。革好きな方であれば「これはいい革だな」とわかるかもしれませんが、革もの初心者の方にとっては見分けるのは至難の業。

そこで今回は、国内でレザーケア商品のトップシェアを誇る株式会社コロンブスの市川貴男さん(レザーケアのページにもご登壇)に、“いい革の見分け方”を教えて頂きました。

様々なケア用品を作るために、多方面からあらゆる革の知識を仕入れ、どうすればキレイになるかを徹底して学んでこられた、業界でも稀な“革のきわめびと”。
革の初心者目線で質問を投げかけてみました。

Q.そもそも「革」と「合皮」はなにが違うんですか?

革の歴史はとても古く、人類が狩りを始めた時代からあったと言われています。たとえば90年代には、アルプスの氷河の中から革製品を身に着けた、5,300年前の男性(アイスマン)が発見されました。ヨーロッパの青銅器時代にも立派に革が製造されていたんですね。彼らは仕留めてきた動物の肉を食べたあとに残る“皮膚”を無駄なく利用するために、植物の渋や灰などでなめして“革”として活用していました。
「皮」と「革」は読み方は同じでも、なめす前と後で漢字も変わるのです。ちなみに「皮」は英語だと「SKIN」、「革」だと「LEATHER」です。

合皮が生まれたのは、歴史ある革に比べると新しく、工業生産が可能になった近代になってからです。 合皮の種類には「合成皮革」と「人工皮革」の2つがあり、リーズナブルで市場に出回っているのは「合成皮革」。ベースの生地にPVC(ポリ塩化ビニール)やPU(ポリウレタン)を貼ったもので、見た目や触感を天然皮革に近づけたものです。人工皮革は「エクセーヌ」や「クラリーノ」と言われるもので、モノによっては革より高いものもあります。

一見すると革も合皮も変わらないと思われがちですが、本物の革には「経年変化」という特徴があります。ケアを続ければ最適な油分と水分を含んで、柔らかく味わいが出てきます。
ところが合皮の場合、ポリウレタンが「加水分解」してしまうことから、およそ2年ほどで表面が変質して割れたりしてきます。久しぶりに押入れからバッグやスニーカーを出したらボロボロだったということはありませんか? それが加水分解です。

本革はきちんとお手入れをすれば、一生ものとも言われます。もとは生きものだったので、触るとほのかに暖かさも感じられるでしょう。親から譲り受けたりする人も少なくないので、革ものは“人生に寄り添う品”と言ってもいいのかもしれません。

もちろんシーズンごとに、トレンドの合皮のバッグを買い替えて楽しむという方もいますので、どちらが良いとは一概には言えませんが、人生の相棒として革ものを嗜むことも、大人のライフスタイルかもしれませんね。

Q.よく「なめし」と言いますが、どんなことなんですか?

「タイコ」と呼ばれる機械。この中に革を入れてなめします。

「なめし」は「鞣し」と書きます。まさに「革」を「柔らかく」すること。
動物から取った後の「皮」は、そのままでは生ものですので腐敗するため、「鞣し工程」を加えなくてはなりません。(鞣しを行う工場を「タンナー」と言います) とはいえ、「鞣し」をするのは実に手間のかかる作業なのです。動物から取った「皮」についている余分な肉や脂を取り除いてから、石灰に漬けたり鞣し剤を使ったりして、皮の主成分である「コラーゲン」構造に働きかけ、しっかりとした「革」に仕上げていきます。そうすると、乾燥しても収縮することなく、耐熱性や耐薬品性、柔軟性などの特徴が出てきます。

なめされた革がスプレーガンで色を吹き付けられていく様子。

その際によく聞くのが「タンニン鞣し」と「クロム鞣し」の2種類です。聞いたことがあるという人も多いのではないでしょうか。

Q.名前くらいは知っています。具体的には、タンニン鞣しとクロム鞣しの違いって何ですか?

一言でいえば、「じっくり、しっかり、希少性」がタンニンで、「早い、柔らかい、大量生産」がクロムと言えます。ではそれぞれを見ていきましょう。

1.「タンニン鞣し」

タンニンとは植物の“渋”のことで、樹液などから抽出したタンニンを主成分とするなめし剤を使います。これは古代エジプト時代から行われている、最も古いなめし方法です。国内で代表的なのが「栃木レザー」で、濃度の異なるなめし液を別々の槽(ピット)に分けて用意し、段階的に漬け込んでいく方法を取ります。広大な場所も必要なのがこのなめし方なんです。タンニンなめしの特徴を挙げてみると。

  • なめしには数ヶ月を要し、手間と時間がかかる
  • クロムなめし(下記参照)に比べて、伸びや弾力性が少ない
  • タンニンなめし独特の色の変化から、経年変化を楽しめる
  • 染色や仕上げも施されないプレーンなものを「ヌメ革」と呼ぶ


2.「クロム鞣し」

クロムとは「塩基性硫酸クロム」を鞣し剤に使った鞣し方のこと。これは19世紀に発明された比較的新しい技術です。
ただ“クロム”という名前だけあって「人体に有害なのでは?」と思いがちですが、それは「六価クロム」のこと。こちらは「三価クロム」なので害はなく、むしろ人体の必須元素とも言われます。特徴を挙げてみると。

  • なめしが短時間で済み、大量に生産できる
  • 現在は革製品全体の85%がクロムベースで製造されている
  • 特に柔軟性にすぐれている。また耐熱性、染色性がよい
  • なめした直後の革は、このクロムの影響で淡いブルーをしていることから「ウエットブルー」と呼ばれる
 

,鉢△里いい箸海蹐鮃腓錣擦討覆瓩靴燭發里蓮◆屮灰鵐咼諭璽轡腑鵑覆瓩掘廚噺世錣譴泙后最近では、新しい革の質感を求めるお客様が増えてきたので、なめし方も様々な工夫がなされるようになりました。

まず第1回目の、市川さんへの「“良い革製品”てなんだろう?」コーナーはここまで。聞けば聞くほど、いろいろな革の知識が出てきて、話が尽きませんでした。今度はどんな“革への旅”をご一緒できるでしょうか。

 

◆協力 株式会社コロンブス 企画室 市川貴男さん、小高公次さん
東京都台東区寿4-16-7 03-3844-7111
http://www.columbus.co.jp/

 

KAWANOWAは、「革とオトナのいい関係」を作っていくサイトです。
革についての、知られざる知識あれこれをこれからもお伝えしていきます。
また次回の「良い革製品てなんだろう?その2」のコーナーをお楽しみに。

お買い上げ頂いたバッグを、長くたいせつに使うために その2

革の知恵袋


まずは基本のケアをおさらい。今回はより具体的なケアをご紹介します。

KAWANOWAにて、革製品をお求めいただきありがとうございます。

さて、前回の「革のケア」に関する記事はいかがでしたでしょうか。
日々の基本的なケアは、それほど難しくないと思います。

順序は靴と同じです。再度振り返ってみましょう。

  1. ブラッシングでほこりを取る
  2. クリーナーで表面の汚れを取る
  3. クリームで革の表面を保護する
  4. 防水スプレーをかける
 

まずは、使う前の「ビフォア・ケア」をオススメいたします。
革製品はどうしても、使用していると汚れやキズがついてしまうもの。
新しいうちに、防水スプレーやクリームを塗っておけば、革に油分が補給され“保護膜”ができるので、後のお手入れも簡単になります。

そして、最近のゲリラ豪雨などで悩まされている方も多いと思いますが、革製品は雨対策が大変重要です。

革は水分を含むと繊維質が固くなり、色落ちやシミの原因にもなります。
必ず、お手入れの最後には防水スプレーを使いましょう。

それでは今回は「アイテム別」、「お困り別」でケアを見てみましょう。

1.起毛素材のケアは

スエードやヌバック、ベロアといった“起毛素材”と呼ばれるレザーのケアは、ツヤのある革のケアと少し異なります。
ビフォアケアとしての防水スプレーは必須。毛足を水や汚れから保護します。

防水スプレーは、缶をよく振ってから20センチほど離してスプレーします。液が乾かないと効果が出ないので、15分以上おいてください。多くかけたとしても効果は変わりません。

アフターケアとしては、起毛革専用のブラシでほこりや汚れを取り除き、ブラシで取れない場合はゴムタイプやスポンジタイプのクリーナーを使用します。

2.財布や革小物のケアは


革に合った専用のクリーナーの使用がおすすめ。

特に男性の方は、お財布をジーンズの後ろポケットに入れて持ち歩く方が多いと思います。
これだと座る時に革財布に圧力がかかり、痛む原因になります。

また、背中や腰は汗をかきやすいので、ポケット内が蒸れやすく水分を吸って革の痛みが早くなることが避けられません。
革財布は内ポケット、または鞄の中に収納しましょう。

革小物には様々な革が使われています。
ロウで加工された「ブライドルレザー」、馬の尻革の「コードバン」、「ヌメ革」など。
経年変化が楽しめる高価な革が使われることが多いので、できればそれぞれ専用のクリームを使用します。

手順としては以下を参照してください

  1. ブラッシングをする
  2. 柔らかいクロスでクリームを塗り伸ばす
  3. クリームが浸透した後に再度磨いてツヤを出す
 

特に革財布などは毎日触れるものなので、手あかなどが付きがちです。

汚れが目立って来たら、クリーナーで汚れを落とします。
ただ、強いクリーナーだと、デリケートな革素材は染料まで落ちてしまう可能性もあるので、必ず目立たないところで試してから使用してください。

3.エナメル素材のケア

女性なら一つは持っているエナメル素材の靴やバッグ。

実はこの素材には、防水スプレーは使用できません。水には強い塗膜 (ウレタン樹脂加工)を持っていますが、その反面寒さに弱く、ひび割れを起こしてしまう欠点があります。

箱に大事にしまっていたのにひび割れ、カビなどになりがちなエナメル。
しまい込みすぎず、適度に使って風を通したほうが長持ちします。

お手入れは、まず一般のクリーナーで汚れを落としてふき取ります。
その後に「エナメル専用のクリーム」を塗って、柔らかいクロスで 磨けば、買った頃のツヤがよみがえります。

4.革にキズがついてしまった時は


ちょっとしたキズでもペン先が細くなっていて扱いやすい。

革は日常で使っていると、どうしても爪などで表面を傷をつけてしまいがち。

修理に出すほどでもないけれど、という場合は「靴のキズ化粧」というアイテムで消すことができ、バッグでも同様に使えます。

広範囲のキズには無理ですが、線状のものであれば消すことができます。

5.上手な保管の仕方

それをバッグの中に
次の外出に向けたちょっとした一手間が長持ちのポイント

革バッグをしまう前には、かならず陰干し乾燥をさせて、クリーナーとクリームで充分にケアをしてからにします。

保管の時には、新聞紙を不織布や不要なTシャツなどに包んでアンコにし、バッグに入れて形を整え、湿気の少ない場所に置いてください。
買った時の不織布で包んでおくのもよいでしょう。

保管の関係で箱の中にしまう時は、乾燥剤や防カビ剤などを入れておくのもおすすめです。


今回取材にご協力いただいた(株)コロンブス本社

季節の変わり目を迎えて、しまってあったレザーやファーのバッグなどを、そろそろ取り出す時期かもしれません。

お気に入りの革バッグを、長くじっくり楽しむには、少しだけレザーケアのことを頭に入れて頂ければと思います。
手をかければかけるほど、革バッグは“時を経た味わい” というギフトをくれるはずです。

日常を共に過ごす“たいせつなパートナー”として、
革バッグがみなさんのライフスタイルに寄り添うことを願ってやみません。

これからもKAWANOWAを、よろしくお願いいたします。
 

取材協力:(株)コロンブス